Faith: The Journal of the International League of Religious Socialists

Spring 2005 Edition (HTML Version)

Previous Editions
Spanish Religious Socialists Gain National Recognition
ILRS in Israel and Palestine
Canadian Socialist Leader Speaks In Favour of Gay Marriage
Imane-Konferenz in Österreich holt Hoffnung für Religiös-Sozialisten/innen (nur auf Deutsch/German only)

Spanish Religious Socialists Gain National Recognition

In a previous edition, we reported on our comrades in Spain who were working to transform their network of religious socialists into a more formal structure inside the PSOE (Spanish Socialist Workers Party). In November ILRS President Pär-Axel Sahlberg and Secretary General Andrew Hammer were invited to witness this goal become a reality before a national media audience, party officials, and a room full of supporters celebrating the ten years of success enjoyed by the Basque organisation that started it all.

At the end of a weekend conference with the theme 'Building Bridges', PSOE Secretary General Jose Blanco announced the appointment of Carlos Garcia de Andoín, the leader of Cristianos en el PSOE, to take on the job of organising religious socialists in an official capacity through the national party office in Madrid.

Carlos and his team of activists round the country have been eagerly awaiting this moment, and he has wasted no time in taking on his new responsibilities, which one could say make him into a human bridge himself. Equal time must be taken to explain to religious institutions what it means to be a socialist who is inspired by faith, and to party members how it is possible to blend one's spiritual faith with one's politics while supporting the separation between church and state.

The importance of that communication was addressed by the conference as well. Ramon Jauregui, a founder of the organisation, mentioned the necessity to convey that spirituality is a public right, belonging to everyone, and is not the province of private institutions. Catalonian activist Jordi Lopez Camps stressed that as a moral project as well, socialism itself involves a recognition of spirituality on terms that are open to all. ILRS President Sahlberg also addressed the conference, and you can read his address below.

Our heartfelt congratulations go out to our Spanish comrades, and we wish them every success in future.

Read Pär-Axel Sahlberg's address to the conference:
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ILRS in Israel and Palestine

ILRS President Pär-Axel Sahlberg and Secretary General Andrew Hammer recently held meetings in Israel and Palestine with leaders of the socialist parties and activists from the Israeli and Palestinian left. Attending the meeting of the Socialist International Council in Tel Aviv and Ramallah, Sahlberg and Hammer had an opportunity to discuss the situation in the region with members of Avoda (Labour Party), Meretz, and Fatah, and talk about how the ILRS can be helpful in building bridges between faith communities in the Middle East. Meeting with Rabbi Meir Azari, a member of Meretz and a leader in the Progressive/Reform movement in Israel, and Yossi Ben-Bassat, International Secretary of Meretz, the possibility was discussed of building a religious socialist organisation in Israel as well as holding an interfaith conference in Yafo/Jaffa in future to address the connections between faith and socialism.

Canadian Socialist Leader Speaks In Favour of Gay Marriage

Canada is set to become the third nation in the world to legalise marriage between homosexuals. As expected, the issue has motivated a strong debate between religious socialists, who have differing degrees of opinion on the matter, from total support of gay marriage to urging caution on the part of our parties for fear of going further than religious people are ready for at the moment. We print below a speech from Canadian New Democratic Party leader Jack Layton, given in the House of Commons on 5 April, which eloquently makes the argument for legalisation.

Mr. Speaker, there are junctures in a country's path when it is an honour to be a member of Parliament because one is able to help make a fundamental choice, a choice that celebrates more of our rich diversity and extends that fundamental Canadian value of equality.

Originally, the goal of extending marriage--civil marriage--rights came directly from the grassroots, part of the long struggle of gays and lesbians for a society in which their right to a just, equitable relationship was recognized, meaning the celebration of their union, but also, let us hope, our celebration of their union.

In 1989 Alain Brosseau, a waiter leaving the Chateau Laurier, was killed because some people thought he was gay. In the shadow of this Parliament building he was thrown from a bridge directly behind the House because who he was believed to be was deemed unequal.

It is fitting that in the House within sight of that bridge we can soon declare that lesbian and gay people are equal by recognizing the equality of their relationships. Today those relationships are not equal. In five provinces and territories equal marriage is not possible. For all lesbian and gay couples and indeed for the community at large, Parliament's recognition of the equality of their love is required.

It is wrong for people such as Kim Vance and Samantha Meehan to have to travel from Nova Scotia, which then did not have equal marriage, to Ontario in order to have their marriage recognized. This debate is about them. It is not about politicians or judges, not rhetoric about the charter, but about our capacity in a world with too little love to recognize love and celebrate it and by consequence to salute the equality that is the most enduring Canadian value. This debate is and should be about people.

We need only think of people like Svend Robinson, who fought for a just society before the polls showed that the time had come to do it; people like Chris Phipps and Chris Higgins, who had to go to court to get their right to have a family recognized; and people like John Campey, who, during the celebration of my own marriage to Olivia Chow, and at our invitation, said a few words in the hope that one day all our gay and lesbian friends would be able to celebrate like us. That was 18 years ago now.

There are people like Bob Gallagher, who has been a tower of strength, someone who a decade ago predicted that he would see equal marriage in his lifetime and has worked tirelessly to achieve that goal. It says something about our country that he is going to be right.

Some are not with us to see the final days of this struggle, this long debate. Ron Shearer will not be with us. His partner of 28 years, my friend George Hislop, even today is being denied pension benefits by the government after a lifetime of being denied the equality of their commitment. Even after the death of George's partner, the Prime Minister refuses to recognize the centrality of their commitment to their lives.

Michael Lynch, a driving force behind this country's first AIDS organization, dedicated his life to making the lives of others more liveable. He was denied our blessing of his relationship. He never got to marry Bill, his partner of longstanding, because he died in 1991, 10 years before this country's first gay and lesbian marriages.

I was at those weddings. I was at the weddings of Anne and Elaine, and Kevin and Joe. They were held at the Metropolitan Community Church in my riding and were presided over by the incredible Reverend Brent Hawkes. Olivia and I attend midnight mass at the church every Christmas Eve. I urge people who believe that lesbian and gay relationships are somehow less deserving to go there and they will see love, community, faith, and extended families celebrating those core human desires with others irrespective of sexual orientation.

It is the same feeling that we have during gay pride celebrations, which are held now in communities of all sizes, from Iqaluit to Sudbury, from Halifax to Vancouver, in English and in French. I was at the first gay pride celebration more than 20 years ago, which in Canada was held in my riding. As at all cultural festivals, we celebrated our diversity and vigorously debated this basic Canadian value of equality.

That is the society for which the NDP has always fought. In the past, we fought to ensure that the rights of Chinese Canadians were recognized and that justice was done for the first nations, as well as for the basic right to freedom through our opposition to the War Measures Act and Bill C-36.

Those of us who wanted a better world were always told that we were going about it in the wrong way. But every time, our way proved to be right. Yes, I am already looking forward to the end of this long debate and the advent of social peace in a country that is even more just.

I would sincerely like to thank the leader of the Bloc Québécois and his caucus for their support, as well as those Liberal and Conservative members who bravely took a stand in favour of this bill and, thereby, of equality.

I would caution the Prime Minister not to play partisan games with this central issue and to recognize the central role played by members of all parties.

In closing, I would like to speak to those people of goodwill who believe that equal marriage is a threat. I respect their right to practise their faith. Indeed the same principle of equality that demands we celebrate equal relationships in the civil world requires us to protect and defend the right of each religion to perform marriage in accordance with its faith. I deplore efforts to pit one minority against another in an effort to block equality. I do not subscribe to the view that human rights are a buffet from which one can selectively choose.

I believe the same core principles provide the same core protections of every citizen of this country irrespective of sex, race, religion, disability or sexual orientation. I am gratified and proud that most of my fellow citizens agree.

In recent days many people have come to reflect on spirituality and the role of faith in our world. In recent months North America has asked itself about the role of moral values in our politics. I fear we are on a path in which we selectively deem those issues that divide societies as moral while forgetting that there are far more moral choices that unite us rather than divide us.

I deeply hope we can achieve equality for lesbian and gay people and achieve a social peace that respects our societal obligation to protect equality while protecting each and every religion's right to practise its faith, because within that social peace we can then grapple with the moral issues that unite us: the fight against poverty; the effort for peace; that common human desire for a better future for our families and communities, a future that requires us to embrace sustainability now.

Around the world faith has motivated people to do great things. It invented the printing press. It created universal medicare. It achieved civil rights in the United States and has been a clarion call for human rights throughout Latin America and Asia. It helped bring down apartheid and stood with the ship workers of Gdansk and helped to democratize eastern Europe.

As this House extends equality to our fellow citizens, let us also refocus on those values that unite us and people of goodwill around the world: peace, dignity, the eradication of poverty, respect for each other, and the desire to help.

Imane-Konferenz in Österreich holt Hoffnung für Religiös-Sozialisten/

[von Alois Reisenbichler]

Am Sonntag, 24. April - gab es die erste Österreichische Imane-Konferenz - das Treffen der muslemischen "Geistlichen". Die ausführliche Schlusserklärung ist für den interreligiösen Dialog und uns als Religiös-SozialistInnen und SozialdemokratInnen interessant.



Zum ersten österreichweiten Treffen von Imamen kamen am Sonntag, dem 24. April 160 Vorbeter, darunter auch ca. 25 Frauen zusammen. Bei der Eröffnungsfeier sprachen als Gäste der Nationalratsabgeordnete Dr. Werner Fasslabend, die Wiener Integrationsstadträtin Mag.a Sonja Wehsely und Dr. Florian Haug als Gesandter des Außenministeriums. Nach Referaten zu grundsätzlichen Themen wie dem Verhältnis der Muslime zum österreichischen Staat und der Gesellschaft oder der Partizipation von Muslimen wurde intensiv der Gedankenaustausch gepflegt. Eine ausführliche Schlusserklärung konnte als Standortbestimmung des Islam in Österreich verabschiedet werden.


Der Grazer Imame-Konferenz im Juni 2003 gelang es, eine wichtige Basis bei der Standortbestimmung des Islam in Europa zu legen. Das hier durch mehr als 120 Delegierte aus 35 Ländern zum Ausdruck gebrachte Bekenntnis zu Demokratie, Rechtsstaatlichkeit, Pluralismus und die deutliche Verurteilung von Extremismus und Fanatismus wurde anhand islamischer Quellen dargelegt und in ganz Europa gerade in muslimischen Kreisen mit großer Zustimmung aufgenommen. Diese Erklärung ist ein wichtiger Baustein in einem Prozess, der in einem immer konkreteren und praktische Fragen aufgreifenden innermuslimischen Diskurs die Identität der MuslimInnen in Europa stärken soll. Weitere Konferenzen sollten folgen. Die Kompatibilität einer muslimischen Lebensweise in Europa verlangt nach innen wie außen sichtbar gemacht zu werden.

In Österreich entschlossen sich die MuslimInnen unter dem Eindruck jüngster Ereignisse nicht erst auf eine unmittelbare Fortsetzung der Grazer Konferenz zu warten, die als großes Projekt wieder in enger Kooperation mit dem Außenministerium für 2006 ins Auge gefasst wurde, sondern das für derartige Unternehmungen ideale österreichische Klima zu einer internen Konferenz zu nutzen. Österreich gilt auch im europäischen Ausland zunehmend als modellhaft, was den Umgang mit dem Islam betrifft. Der Anerkennungsstatus des Islam fördert den Dialog auf gleicher Augenhöhe und schafft so ein Klima sozialen und religiösen Friedens.

MuslimInnen leiden zunehmend unter einer unzulässigen Gleichsetzung von Islam mit Terrorismus, die in der öffentlichen Meinung verstärkt als ablehnende Grundhaltung um sich greift. MuslimInnen sehen sich einem starken Rechtfertigungsdruck ausgesetzt. Die im Zusammenhang mit dem &Mac179;globalen Krieg gegen den Terror„ erfolgte Konzentration auf ein kleines und enges Segment von Radikalen, die in jeder Debatte über den Islam allgegenwärtig sind, ließ einen fatalen Eindruck entstehen: Terror und Intoleranz seien im Islam selbst angelegt und jeder Muslim zumindest potentiell gefährlich. Neu etablierte Wörter wie jenes vom &Mac179;Schläfer„ mussten in der Bevölkerung den Eindruck erwecken, als könne von jedem Muslim Gewalt ausgehen.

In dieser Situation tragen die MuslimInnen selbst Verantwortung, eine Bringschuld, für größtmögliche Transparenz zu sorgen und den Fokus endlich wieder auf die überwältigende Anzahl von MuslimInnen zu legen, die gerade in Umsetzung der Lehren ihrer Religion für gegenseitigen Respekt und Verständnis stehen und menschenverachtenden Terrorismus ablehnen. MultiplikatorInnen des friedliebenden und vernünftigen Islam kommt hier eine besondere Rolle zu. Die Stimme der Imame, der Theologinnen und Intellektuellen soll nach innen und außen durchdringen. Sie haben den direkten Kontakt zur Basis und können so viel bewirken. Die eindeutigen Positionen des Islam zu dem Gut der Freiheit, zu Menschenwürde und Frauenrechten müssen Allgemeingut werden. Denn die beste Medizin gegen Hass und Intoleranz ist das Wissen.

Positionsdarlegung und Beschlüsse zu &Mac179;Islam in Österreich„

Gemeinsame Werte in Diversität

Diversität ist in den europäischen Gesellschaften ein überall zu beobachtendes Phänomen. Ein Schlüssel zu einem nutzbringenden Umgang mit dieser Vielfalt ist die Einsicht, dass hier schließlich auch eine Gemeinsamkeit liegt, der größte gemeinsame Nenner zwischen MuslimInnen und Menschen anderer Religion oder Weltanschauung. Von Gemeinsamkeiten ausgehend erschließt sich der universale Charakter allgemein gültiger Werte, die die Qualität des menschlichen Zusammenlebens ausmachen.

Was die Christen und Juden betrifft, so sind Jesus und Moses, Friede sei mit ihnen, gemäß dem edlen Koran und der Sunna große Gesandte aus dem Kreis der fünf größten Propheten in der Weltgeschichte. Auf ihren Spuren und Wegen ist unser edler Prophet Muhammad, Friede sei mit ihm, gegangen. MuslimIn ist nur, wer auch diese Propheten bezeugt. In einem universalen Rahmen gedacht, ist der Glaube der MuslimInnen an eine gleiche gemeinsame Abstammung aller Menschen die Grundlage für die Denkschule, die Menschlichkeit gleich der großen humanistischen Tradition als zentralen Wert in die Mitte rückt. Menschliche Verantwortung füreinander und für die Schöpfung kann nur greifen, wenn der Mensch als Mensch gleich betrachtet wird, ohne mit zweierlei Maß zu messen.

Die Umsetzbarkeit kann viel eher gelingen, wenn Werte nicht eifersüchtig von einzelnen Gruppen für sich beansprucht werden. Mit anderen Religionen, Ideologien und Weltanschauungen verbinden uns das Streben nach Freiheit, Gerechtigkeit und Menschenwürde. Dazu in Opposition stehen Armut, Unterdrückung, Diskriminierung, Rassismus und Besatzung.

Stellenwert des Lebens

Das Leben ist das höchste Gut im Islam. Daher kommt ihm absoluter Schutz zu, unabhängig von ethnischer Zugehörigkeit, religiösem Bekenntnis, Weltanschauung, gesellschaftlicher Stellung, körperlichem oder geistigem Vermögen. &Mac179;[&Mac183;] Wer einen Menschen tötet, für den soll es sein, als habe er die ganze Menschheit getötet. Und wer einen Menschen rettet, für den soll es sein, als habe er die ganze Welt gerettet.„ (Koran 5:32).


Unmittelbar nach dem Leben genießt die Freiheit höchste Priorität. Dem Menschen von Geburt an zu eigen, ist sie genauso schützenswert. Niemand soll aufgrund der eigenen Meinung Sorge um sein Leben haben, diskriminiert werden oder bei der Ausübung der Religion, bzw. Weltanschauung behindert werden. Die Unterschiede in den Perspektiven und Auffassungen sind für MuslimInnen als gottgewollt zu respektieren. Alle Formen des Zwanges in der Religion werden daher abgelehnt.

Stellung der Frau

Frauen und Männer sind Partner, gleich an Menschenwürde, Rechten und Pflichten. Daraus ergibt sich das Recht der Frau an Lernen und Lehren, das Recht auf Arbeit, aktives und passives Wahlrecht, Teilhabe am gesellschaftlichen Diskurs und Entscheidungsprozess, finanzielle Unabhängigkeit. Es ist zwingend notwendig, der Frau die gleichen Chancen wie dem Mann zu garantieren, damit sie sich mündig und frei orientieren kann, um ihre persönlichen Ziele im Leben zu verwirklichen. Es ist nicht genug, Benachteiligungen gegenüber Frauen als nicht mit dem Islam konform zu verurteilen. Angesichts gesellschaftlicher Erscheinungen wie mangelndem Bildungszugang oder Zwangsehe, selbst wenn diese nur Randerscheinungen darstellen sollten, sind islamische Konzepte zu deren Überwindung zu entwickeln. Partizipation der Frauen in allen Bereichen des gesellschaftspolitischen Lebens muss gefördert werden.

MuslimInnen in der österreichischen Gesellschaft

Die TeilnehmerInnen der Konferenz betonen das Festhalten an verfassungsrechtlichen Prinzipien in der Republik Österreich, darin eingeschlossen und besonders hervorzuheben die Gleichheit aller BürgerInnen vor dem Gesetz, Pluralismus, demokratischer Parlamentarismus und Rechtsstaatlichkeit.
Der Anerkennungsstatus des Islam in Österreich und die damit verbundenen praktischen Vorteile wie das Recht auf freie und öffentliche Religionsausübung, innere Autonomie der Islamischen Glaubensgemeinschaft, Religionsunterricht an den Schulen und Berücksichtigung der Religionszugehörigkeit z.B. beim Bundesheer wird von den muslimischen BürgerInnen wahrgenommen und hoch geschätzt. Die gemäßigte und offene Haltung der MuslimInnen in Österreich baut ein positives Zusammenwirken mit der gesamten Gesellschaft auf. Eine Kultur des Dialogs ermöglicht Brückenbau, der sachlich Themen allgemeiner Wichtigkeit aufgreift, anstatt sich in Ignoranz und Einkapselung einzuschließen. Die negativen Folgen wie sie eine Isolierung in einer Art Parallelgesellschaft mit sich bringen würde, werden von den MuslimInnen in Österreich erkannt und Segregationsmodelle daher abgelehnt. In diesem Sinne bekräftigen die TeilnehmerInnen der Konferenz das Motto der Islamischen Glaubensgemeinschaft anlässlich des 25jährigen Jubiläums &Mac179;Integration durch Partizipation„. Anteilnahme schließt den gesellschaftlichen, kulturellen, politischen und wirtschaftlichen Bereich ein.

Die Sicherheit des Landes ist gleichzeitig die Sicherheit der muslimischen Bevölkerung. Wohlstand und gedeihliches Fortschreiten sind als gemeinsame Anliegen durch Verfassungstreue und persönlichen Einsatz weiterzuentwickeln.

Rolle der Jugend

Die Hoffnungen und Forderungen der Wiener Imame-Konferenz sehen wir vor allem bei der Jugend verwirklicht, denn die österreichische muslimische Jugend betrachtet sich in ihrem Selbstverständnis als eine neue Generation von jungen Männern und Frauen, die sich mit Land und Leuten, ihrer Demokratie und ihrem Rechtssystem identifizieren. Sie übersetzt dadurch die offizielle Linie der Islamischen Glaubensgemeinschaft in die Praxis und öffnet dadurch dem islamischen Leben in Österreich eine neue und viel versprechende Zukunft.
Islam und Extremismus

Es ist nicht ausreichend, extreme Ansichten und Haltungen, die sich außerhalb des oben festgehaltenen Konsenses stellen, als marginale Erscheinungen abzutun. Dass Engstirnigkeit und Fanatismus, wo jede Diskussion aus blinder Überzeugung in die alleinige Gültigkeit der eigenen Interpretation ausgeschlossen ist, tatsächlich keinen Platz in Österreich haben, ist nur ein Grund mehr, sich der Verantwortung bewusst zu sein, für weitere Aufklärung zu sorgen.

Finanzielle Unabhängigkeit der MuslimInnen in Österreich

Die Islamische Glaubensgemeinschaft und die überwiegende Mehrheit der islamischen Vereine sind autonome österreichische Institutionen, die ausschließlich durch Mitgliedsbeiträge und Spenden, sowie die selbstlose Arbeit ehrenamtlicher UnterstützerInnen finanziert werden. Trotz der sehr angespannten finanziellen Lage ermöglicht uns diese Situation Unabhängigkeit, die für uns die Eigenständigkeit garantiert.

Solidarische Beziehungen zur islamischen Welt

Die Situation der MuslimInnen in der Welt ist uns nicht gleichgültig. Mit Sorge verfolgen wir in vielen Teilen der muslimischen Welt insbesondere fehlende Demokratie, soziale Ungerechtigkeit, Besatzung, Krieg und wirtschaftliche Unsicherheit. Unsere Arbeit konzentriert sich dabei auf Aufklärung, politische Sensibilisierung und humanitäre Hilfestellung. Hier werden insbesondere Frauenprojekte initiiert, Patenschaften für Waisenkinder übernommen, Kranke und Behinderte unterstützt. Zur Realisierung werden auch Spendengelder in Österreich gesammelt. Im Prozess der öffentlichen Meinungsbildung positionieren wir uns in den Medien.

Beschlüsse der Imame- Konferenz in Kurzform

Die österreichische Imame-Konferenz ist sich einig darin, dass die MuslimInnen in Österreich einen Bestandteil der österreichischen Gesellschaft darstellen. Die Beziehung zwischen ihnen und der österreichischen Gesellschaft soll auf dem gemeinsamen guten Willen und der Verfassung aufgebaut werden. Hierauf folgt die religiöse Pflicht zum friedlichen Miteinander in den verschiedenen Bereichen der österreichischen Gesellschaft und ihren ethnischen und religiösen Gruppen. Weiterhin betrachtet die österreichische Imame-Konferenz die konstruktive Integration und Partizipation der MuslimInnen innerhalb der österreichischen Gesellschaft als absolut notwendig.

Die österreichische Imame-Konferenz betont, dass es zur Aufgabe einer jeden Muslimin und eines jeden Muslims &Mac246; wie auch jeder anderen Bürgerin und jeden anderen Bürgers &Mac246; gehört, sich für die Sicherheit und den Frieden des Landes sowie seiner EinwohnerInnen aktiv einzusetzen.

Die österreichische Imame-Konferenz ermutigt die in Österreich lebenden MuslimInnen zum aktiven Schutz sowie der Bewahrung des öffentlichen und privaten Eigentums und der Ressourcen, als auch der Beteiligung und Hilfeleistung in Notfällen und bei Naturkatastrophen.

Die österreichische Imame-Konferenz verurteilt alle terroristischen und extremistischen Gewaltakte auf der Welt.

Die österreichische Imame-Konferenz betrachtet es als unbedingt notwendig für die internationale Gemeinschaft, sich ernsthaft und wissenschaftlich mit der Erscheinung des Terrorismus auseinanderzusetzen und setzt sich ein für die Bildung eines Gremiums, das aus Intellektuellen und MeinungsbildnerInnen besteht, welche sich intensiv mit der Problemstellung auseinandersetzen.

Die österreichische Imame-Konferenz stellt fest, dass sich die internationale Staatengemeinschaft noch nicht auf eine Definition des Begriffes "Terror" bzw. "Terrorist" geeinigt hat und sie betont in diesem Zusammenhang, dass Terror nicht einer Religion, einer Ethnie oder einer Kultur zuzuordnen ist. Weiterhin betont sie, dass jeder, der unschuldige ZivilistInnen mit Terror oder Mord bedroht, ein Terrorist ist, unabhängig von seiner Zugehörigkeit.

Die österreichische Imame-Konferenz weist alle Imame und Intellektuellen dazu an, sich intensiv mit der Bekämpfungsmöglichkeit des Extremismus in all seinen Erscheinungsformen auseinanderzusetzen.

Die österreichische Imame-Konferenz stellt fest, dass Gerechtigkeit und Freiheit zwei unverzichtbare menschliche Werte darstellen und dass es zu den Aufgaben einer jeden Gesellschaft mit all ihren Gruppierungen gehört sich für Gerechtigkeit zu jeder Zeit und an jedem Ort einzusetzen, damit sich alle Völker ihrer Rechte und Freiheiten erfreuen können. Sie bestätigt weiterhin, dass die internationale Menschenrechtserklärung und ähnliche Dokumente Teile dieser universellen menschlichen Werte darstellen.

Die österreichische Imame-Konferenz betont, dass der Islam das Leben heiligt. Aus diesem Grund ist alles, was diesem Grundsatz widerspricht, abzulehnen. Der Koran unterstreicht eindringlich in Sure 5:32 den Wert des Lebens.

Die österreichische Imame-Konferenz verdeutlicht, dass es nicht erlaubt ist, andere religiöse Überzeugungen, Symbole oder Werte zu verhöhnen.

Die österreichische Imame-Konferenz betont, dass im Islam Frau und Mann in ihrem Wert und in der Verteilung ihrer Rechte und Pflichten gleich sind. Jegliche Verletzung der Rechte und Würde der Frau, sei es körperlich, psychisch oder mental wird vom Islam abgelehnt und aufs schärfste verurteilt. Darüber hinaus ist auf dem Boden der Religion ein aufrichtiger Diskurs zu führen, um ein vertieftes Bewusstsein für Frauenrechte zu schaffen.

Die österreichische Imame-Konferenz betont, dass der Islam keine Theokratie kennt, vielmehr fordert der Islam die Prinzipien des Pluralismus und der Demokratie. Dies äußert sich unter anderem in dem islamischen Grundsatz der Vielfalt der Menschen und Kulturen, welche einen positiven Einfluss auf die Entwicklung der Zivilisation haben.

Die österreichische Imame-Konferenz betont, dass der Dialog das beste Instrument für den Gedankenaustausch zwischen den unterschiedlichen gesellschaftlichen Gruppen und Religionen ist. Er kann die gegenseitige Anerkennung und das friedliche Zusammenleben garantieren. Zu einem fruchtbaren Dialog gehört die Fähigkeit der Kommunikation, die in Österreich Kenntnis der deutschen Sprache zur Voraussetzung hat. Daher betont die Imame-Konferenz die Notwendigkeit des Spracherwerbs.

Die österreichische Imame-Konferenz betrachtet den Dienst an der Gesellschaft als eine der besten Handlungen, zu welchen der Islam immer wieder aufruft, und fordert deshalb die MuslimInnen zur aktiven Teilnahme in den verschiedensten gesellschaftlichen Bereichen auf.
Die österreichische Imame-Konferenz betrachtet den Umweltschutz und den fürsorglichen Umgang mit Tieren und Pflanzen als gute Taten, zu denen man sich gegenseitig anspornen soll.

Die österreichische Imame-Konferenz betrachtet die MuslimInnen in Österreich und Europa als lebendiges Bindeglied zwischen Europa und der islamischen Welt. Ein engeres und vertrauensvolleres Verhältnis soll aus einer Wahrnehmung und Wertschätzung ihrer Brückenbaufunktion erwachsen.
Vernetzung und verbesserte Kommunikation zwischen den Vereinen, Moscheen und der IGGiÖ soll die weitere positive Entwicklung der Diskussion forcieren.

Empfehlungen der Konferenz

a) Die Erklärung soll in allen Moscheen öffentlich angebracht werden.

b) Unser Engagement gegen Rassismus in jeglicher Form umfasst auch eine wachsame Einstellung zu Erscheinungsformen der Islamfeindlichkeit und Islamophobie, an deren Überwindung gearbeitet werden soll. Islamfeindlichkeit ist kein Kavaliersdelikt.

c) Vertiefung der Einsicht der MuslimInnen in die Bedeutung der aktiven Teilhabe an der Gesellschaft: kulturell, wirtschaftlich, politisch und gesellschaftlich

d) Verfestigung und Betonung der islamischen Haltung zu Menschenrechten und Frauenanliegen durch Herausgabe mehrsprachiger Broschüren (deutsch und weitere Sprachen der muslimischen Gemeinden in Österreich) für innermuslimische Information und außermuslimische Aufklärung.

e) Entwicklung von Strategien zur Bekämpfung extremer Ansichten und warnende Bewusstmachung von starren und einseitigen Haltungen, die dem Islam und den MuslimInnen Schaden zufügen, in der Geschichte und heute. Gemeinsamer Einsatz zur Erreichung eines Schutzes vor solchen Ansichten und Richtungen. Dazu baut die Argumentation auf einer vertieften theologischen und praktischen Herangehensweise auf, die aktuelle Herausforderungen ständig im Blickfeld behält. Die drei Komponenten einer Fatwa (religiöses Gutachten) gehen auf Zeit, Ort und handelnde Personen ein, so wie dies in der islamischen Theologie vorgesehen ist.

f) Sensibilisierung und Aufklärung über sämtliche Erscheinungsformen von Intoleranz, keine Verharmlosung jeglicher Tendenz in Richtung Extremismus. Desgleichen ist persönlicher Einsatz bei deren Bekämpfung nötig, um korrigierend einzugreifen. Dazu unabdingbar die Unterstützung im Bildungsbereich.

g) Kontinuierliche Einberufung solcher Konferenzen, um den Charakter eines beständigen vernetzten und effektiven Arbeitsprozesses weiterzuentwickeln und immer rechtzeitig auf Fragen der Zeit reagieren zu können. Diese Erklärung ist ein Rahmen, innerhalb dessen der weitere Diskurs stattfinden sollte. Die Fortsetzung der Grazer Konferenz im Jahre 2006 wäre ein wichtiger nächster Schritt.

h) Bildung einer Kommission von Gelehrten und Intellektuellen, Männern und Frauen, unter Vorsitz des Muftis, die in multiethnischer Zusammensetzung und Einbringung der verschiedenen Rechtsschulen die Aufgabe verfolgen, Gutachten und Positionspapiere zu aktuellen Themen den zuständigen Gremien der IGGiÖ vorzulegen. Im Fokus soll dabei die Bindung der MuslimInnen an die Gesellschaft stehen. Die Themen ergeben sich aus dieser Abschlusserklärung der Konferenz.

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